How to make music without music theory

Grandes músicos en la historia como Jimi Hendrix, James Brown o Benny Moré no solo podían tocar y componer sin saber teoría musical o solfeo, sino que inventaron lenguajes musicales revolucionarios que sentaron las bases de grandes géneros musicales contemporáneos

lunes, 4 de julio de 2011

Escribiendo canciones para terceros. Uno: La historia de un gol.

Llega un momento en la vida de todo compositor, en el que alguien puede tocar a tu puerta y pedirte que compongas una canción para algo o alguien más.

Esto sucedió a Frigüey cuando un cineasta contactó con nosotros y nos preguntó si nos interesaría componer el tema musical para su película. Nos contó de qué se trataba: en 1982, El Salvador (mi país, el más pequeño de Centroamérica... eeeh... puedes buscarlo en google maps) participó en el Mundial de Fútbol que tuvo lugar en España. El Salvador perdió 10 - 1 ante la selección de Hungría en la que es, a la fecha, la mayor derrota en la historia de los mundiales de fútbol. Lo que para el mundo y la mayoría de salvadoreños representó uno de los hechos más embarazosos en la historia de El Salvador, significaba una fascinante incógnita para Gerardo, el cineasta salvadoreño que se acercó a Frigüey ese día, a quien cada vez escuchábamos con más atención. ¿Qué había detrás de esa derrota? ¿Cuál era su origen sociológico, antropológico, psicológico y al fin... lógico?
Escena tomada de la "Copia Frigüey"

Cuando nos dimos cuenta, ya estábamos al calor de unas pizzas en la sala de juntas de Gerardo, viendo el último corte de edición de su documental Uno: La historia de un gol, que resultó ser una tierna historia humana que de inmediato nos llegó al corazón. Luego de cierta negociación y de que Gerardo nos diera una copia de su documental con la menor resolución posible y una enorme leyenda en marca de agua que rezaba "copia frigüey" a lo largo de la misma, que justificó diciendo: "si la encuentro en el centro pirateada ya sé de donde salió" en total y pleno derecho de proteger su gran obra intelectual; Frigüey deja en mis manos los esbozos del que sería el tema musical del documental, que escucharás a continuación.


sábado, 25 de junio de 2011

10 claves para escribir canciones

Llegamos a un punto en el que hemos escuchado de todo, hemos aprendido a tocar algún instrumento que permite armonizar como el piano o la guitarra, a lo mejor hemos estudiado poco o mucho de solfeo, nos empapamos de literatura, estudiamos métrica... pero siempre vacilamos a la hora de tomar la pluma y escribir las letras de nuestras propias canciones. ¿Por dónde empezar?

Cada uno de los que hacemos música debe encontrar sus propios métodos, pero ¡cómo ayuda saber los de los demás! Estos son algunos tips que en mi experiencia como compositor me han sido de gran utilidad. (Omitiré el ya conocido "escucha mucha música" que de hecho es uno de los más importantes.)

sábado, 11 de junio de 2011

La Armonía

Seguimos avanzando en esta aventura de hacer música de una forma natural y espontánea, sin importar si sabes o no teoría musical o solfeo. Hoy abriremos nuestros oídos y corazones para comprender un poco de armonía, más allá de la teoría.

sábado, 28 de mayo de 2011

Top 10 músicos no teóricos

He aquí el mal llamado top 10 (porque nunca podría ubicarlos en orden de quién es mejor) de músicos no teóricos que han hecho historia. Algunos de estos músicos nunca estudiaron teoría musical o solfeo, otros lo hicieron de pronto en el transcurso de sus carreras y otros más abandonaron sus estudios. Pero todos ellos pudieron crear música sin saber de escalas o armonía en el sentido académico, simplemente usando la música para comunicarse.

jueves, 5 de mayo de 2011

Son aquellas pequeñas cosas de mamá...

Uno de los recuerdos más cálidos de mi niñez es el de ver a mamá planchando la ropa de la semana antes de dormir, mientras escuchaba sus LP´s favoritos aún en formato vinilo en su viejo tocadiscos. Joan Manuel Serrat, Alberto Cortez, The Beatles, The Carpenters y muchos más, inundaban de un enternecedor colorido la sala de nuestra pequeña casa.

Recuerdo cómo a mis 6 años absorbía cada nota, cada palabra, cada metáfora, cada intervalo de aquellas hermosas tonadas, disfrutando cada una de ellas sin entenderlas totalmente. Hoy creo que cuando niños, simplemente somos capaces de absorber las emociones puras de la música sin necesidad de entender lo que las canciones dicen en realidad.

lunes, 2 de mayo de 2011

La polémica de la semana: The Beatles ¿una farsa?

Espero que la entrada anterior sobre cómo hago canciones te haya sido de utilidad. Hay muchos más detalles de mi técnica compositiva que por cuestión de espacio he obviado, y también mucha gente que trabajó en la producción de la canción, la cual cabe mencionar fue dirigida por uno de los mejores productores de mi país: Carlos López.

Pero bien, hoy nos compete un tema sobre quienes para muchos, constituyen uno de los principales eslabones en la historia de la música rock y pop del siglo XX: The Beatles.

Hay mucha información sobre ellos en la red, de calidad muy variable. Pero un día de estos llamo mi atención leer lo que algunos detractores han publicado. Leí todo tipo de cosas: que The Beatles son un producto pop más, una maravilla de la mercadotecnia, que no revolucionaron nada, que el rock n roll fue inventado y revolucionado mucho antes de ellos, que la escasa genialidad de sus canciones es gracias a la producción de George Martin, que sin Martin no habrían compuesto ni siquiera canciones infantiles... en resumen, que The Beatles son una farsa en la historia de la industria musical mundial...

martes, 26 de abril de 2011

De mi arsenal: cómo compuse "Tonta canción de amor"

Espero hayas ejercitado un poco tu oído con nuestro amigo Beethoven y la forma musical tema y variaciones que publicamos en la entrada anterior. El video es sólo para entender de qué hablamos, pero lo mejor es que compres su música y la escuches en tu casa como quien bebe agua en un desierto. ¡Una delicia!

Pues bien, creo que es momento de compartir parte de mi propia experiencia como compositor. Quiero hablarte sobre el proceso creativo de "Tonta canción de amor" tema que compuse para mi banda Frigüey. Frigüey es una banda en la que fusionamos muchos ritmos latinoamericanos con rock y ska. Sin embargo, la canción a continuación tiene un sonido más pop con algunos tintes alterno. Esta es la rolita...



Como ya lo hemos hablado, por sobre toda teoría, yo siempre busco expresar algo a través de la música, es decir usar la música como mi lenguaje hacia el mundo. Si quieres profundizar más sobre cómo hago esto, puedes leer el resto de entradas de mi blog o hacer click aquí para empezar.

La primer pregunta que me hago es ¿qué quiero decir? En este caso quise hacer una especie de canción de protesta para mi novia, ya que ella gusta de música un poco más "fresa" y le encantan las fórmulas como las de Camila, RBD... creo que con eso he dicho todo.

Así que pensé sería divertido hacer una canción con sonido "fresa" pero con un contenido "anti-fresa." Ahí tienes el concepto.

Luego pensé posibles fórmulas o colores musicales: ¿quiero un sonido suave y empalagoso? ¿Un sonido rítmico y repetitivo? ¿O un sonido "fresa" pero contundente? Así que opté por la última opción.

¿Cómo llegó la melodía a mi cabeza? Si has leído